Страны мира

Путеводитель по странам мира

(Branchiosaurus)
В палеозое на сушу выбрались древние земноводные – стегоцефалы. В переводе с греческого стеге – “крыша”, а цефале – “голова”. “Панцирноголовые” земноводные напоминали огромных четвероногих полурыб-полутритонов.

Их голову прикрывали прочные костные щитки, слившиеся вместе в единую толстостенную капсулу, обтянутую кожей. Наружу вели только пять отверстий: пара для глаз, пара для ноздрей-хоан и одно отверстие – на темени. Через него стегоцефалы… смотрели третьим глазом на небо! Быть может, он был не так хорошо развит, как обычный глаз, но свет от тьмы отличал и помогал измерять общую освещенность. Ранее стегоцефалов считали единой группой древних земноводных. Теперь палеонтолога предполагают, что некоторые мелкие стегоцефалы могли быть личинками более крупных форм. Например, у бранхиозавра, судя по всему, были наружные жабры. Именно так устроены современные аксолотли-личинки земноводных амбистом. Еще один стегоцефал, которого “подозревают” в том, что он является личинкой взрослой формы – двинозавр, остатки которого обнаружил на Северной Двине палеонтолог В. П. Амалицкий. Ископаемые останки обнаружены на территории Европы.